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Rev Esp Quimioter 2018; April 25

Una visión histórica, socio-cultural y literaria de casos de Bacillus anthracis por brochas de afeitar

EMMA VÁZQUEZ-ESPINOSA, CLAUDIO LAGANÀ, FERNANDO VAZQUEZ

En el periodo de 1915 a 1924 se describieron brotes de carbunco por Bacillus anthracis debido a la contaminación de las brochas de afeitar que llegaban a Europa y Estados Unidos desde zonas como Japón, China o Rusia. Las brochas se hacían con pelo de tejón y después para abaratarlas con pelo de caballo y de otros animales. La I Guerra Mundial supuso que los tráficos de estas brochas que pasaban por Europa cambiasen y que los procesos de esterilización de las mismas fuesen deficientes dando lugar a estos brotes que en un porcentaje del 20% produjeron la muerte de los usuarios. Se valora el contexto del impacto de la moda de llevar barba, la presencia de estos casos en la prensa, en la sociedad de ese periodo, y la literatura a través de la obra de Agatha Christie que escribió, en 1936, la novela de Hercules Poirot Cartas sobre la mesa, donde describe el asesinato de uno de los personajes con la brocha de afeitar contaminada con esporas de B. anthracis.

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